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Priester und Musiker: Georg Ratzinger wird 90

Gefeiert wird eher bescheiden, aber immerhin mit einem Papst. An seinem 90. Geburtstag ist der frühere Domspatzen-Chef Georg Ratzinger bei seinem Bruder, dem emeritierten Benedikt XVI.

Morgen feiert Georg Ratzinger seinen 90. Geburstag im Altersruhesitz seines Bruders, dem emeritierten Papst Benedikt XVI.

Mit 81 Jahren war er schon ein alter Mann, als sich sein Leben noch einmal grundlegend ändern sollte. Von einem auf den anderen Tag wurde Ratzinger der Bruder des Papstes. „Ich hatte gehofft, dass der Kelch an ihm vorübergeht“, sagte er damals. Den historischen Rücktritt „des Joseph“ vom Amt des Papstes am 11. Februar 2013 kommentierte Georg Ratzinger eher nüchtern. „Das Alter drückt“, sagte er, als die Nachricht um die Welt ging.

Die Brüder verbindet seit jeher ein enges Verhältnis. Sie ähneln sich nicht nur durch das schlohweiße Haar und den gebückten Gang: Beide sind tiefgläubig, aber auch hochmusikalisch und kunstsinnig. Während der Jüngere nach dem Theologiestudium rasch als Kirchengelehrter von sich reden machte und zum Konzilsberater aufstieg, studierte der drei Jahre ältere zusätzlich Musik und wurde 1964 Domkapellmeister in Regensburg. In dieser Funktion leitete er 30 Jahre lang die Domspatzen. In seine Ära fielen 1976 die Feiern zum tausendjährigen Bestehen des Chores. Als vor vier Jahren die teils lange zurückliegenden Misshandlungen in kirchlichen Internaten bekannt wurden, gestand Ratzinger, vereinzelt Chorknaben geohrfeigt zu haben.

Seine Kindheit schildert er als entbehrungsreich, aber glücklich. Geboren am 15. Jänner 1924, erlebte er Wanderjahre durch mehrere Orte in Oberbayern – der Vater wurde als Gendarm oft versetzt. Im Knabenseminar Traunstein wurde er schon als Jugendlicher auf das Priesteramt vorbereitet. Nach dem Kriegsdienst in der Wehrmacht studierte er von 1946 an katholische Theologie.

Neben der Pflege der alten Musik begeisterte sich Ratzinger vor allem für die romantische Chorliteratur. Nach seinem Ruhestand trat er 1994 in das Regensburger Kollegiatstift St. Johann ein. Wegen eines Augenleidens kann er kaum noch sehen. Auch das Gehen fällt ihm zunehmend schwer.

Feier ohne Aufsehen

Große Feiern wie noch zu seinem 85. Geburtstag wird es dieses Mal nicht geben. Den 90. Geburtstag feiert der Priester und Musiker im Vatikanstaat ohne Aufsehen. Er bleibt den Tag über im Haus des emeritierten Papstes. Nach Ratzingers Rückkehr aus Rom zelebriert der Regensburger Bischof Voderholzer am 19. Jänner im Dom zusammen mit dem Jubilar einen Gottesdienst. Natürlich werden die Domspatzen zu Ehren ihres früheren Leiters singen.

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