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Spielberg-Qualifying ein Fall für Bottas

Das Autogramm von Bottas war begehrt.  Gepa (2)

Das Autogramm von Bottas war begehrt.  Gepa (2)

Die Mercedes-Dominanz auf der Red-Bull-Heimstrecke in Spielberg hält vorerst an. Valtteri Bottas wird in der Steiermark wie im Vorjahr von der Poleposition starten.

Vorjahressieger Bottas war in der Qualifying-Ausscheidung 0,019 Sekunden schneller als der Brite Lewis Hamilton. Bei seiner ersten Q3-Ausfahrt hatte er Hamilton eine halbe Sekunde abgenommen, weil dieser einen schweren Fehler begangen hatte. „Das Auto hat sich so gut angefühlt. Ich habe gewusst, dass ich die Zeit mit meinem zweiten Versuch noch verbessern kann“, meinte der 28-Jährige nach seiner ersten Poleposition in dieser Saison. Gewonnen hat er 2018 noch nicht. „Ich kann garantieren, dass ich hungriger nach dem Sieg bin als jeder andere im Feld.“

Hamilton gratulierte seinem Teamkollegen. „Ich bin wirklich happy mit dem zweiten Platz, das ist ein tolles Resultat für das Team. Valtteri hat das verdient“, sagte der WM-Titelverteidiger, der seine 50. Poleposition für Mercedes knapp verpasste, weil auch Bottas am Ende noch einmal zulegte. Jedenfalls werden heute (15.10 Uhr/live ORF eins) zum 53. Mal zwei „Silberpfeile“ in der Startaufstellung ganz vorne stehen.

Ferrari als zweite Kraft. Hinter dem Mercedes-Duo reihten sich die Ferrari-Renner von Sebastian Vettel (+0,334 Sek.) und Kimi Räikkönen (0,530) ein. „Es war nicht genug, um um die Pole zu kämpfen“, gab sich Vettel geschlagen. „Ich denke, wir haben trotzdem eine gute Chance für morgen“, konstatierte der Deutsche, der in der Gesamtwertung 14 Punkte hinter Hamilton an der zweiten Stelle liegt und später um drei Plätze zurückgereiht wurde (siehe unten).

Red Bull war am Samstag noch weiter weg von der Musik. Der Niederländer Max Verstappen (0,710) stellte seinen Boliden auf den fünften Platz, dahinter folgte jedoch nicht der zweite „Bulle“, sondern der Franzose Romain Grosjean (0,762) im Haas. Der Australier Daniel Ricciardo (0,866), der heute seinen 29. Geburtstag feiert, musste sich mit Rang sieben begnügen.

Probleme für Red Bull. „Hier schauen wir etwas alt aus“, hatte Red-Bull-Berater Helmut Marko schon vor dem Qualifying seine Bedenken formuliert. Es sei während des Wochenendes bisher nicht gelungen, die Balanceprobleme bei beiden Autos zu lösen. Ricciardo hoffte, dass durch die dritte DRS-Zone auf dem Red-Bull-Ring das Überholen etwas einfacher werde, denn: „Wir haben derzeit nicht die Geschwindigkeit, um ans Podium zu denken. Vielleicht probiert ja Sebastian wieder was in der ersten Kurve und wir haben Glück – und es kommt Regen.“
Auf der Strecke in Spielberg, die 2014 als Red Bull Ring in den Rennkalender zurückkehrte, wird heute zum 30. Mal um WM-Punkte gefahren. Der erste Österreich-Grand-Prix fand 1964 auf dem Fliegerhorst Hinterstoisser im benachbarten Zeltweg statt. Seit dem Comeback hat nur Mercedes gewonnen: Zwei Mal triumphierte Nico Rosberg, dann Hamilton, im Vorjahr gehörte der Sieg Bottas.

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Das Autogramm von Bottas war begehrt.  Gepa (2)

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