Kultur

Abschied im engsten Kreis

29.04.2021 • 14:42 Uhr / 4 Minuten Lesezeit
Journalistenlegende Hugo Portisch wurde im Beisein von Bundespräsident Van der Bellen beigesetzt
Journalistenlegende Hugo Portisch wurde im Beisein von Bundespräsident Van der Bellen beigesetzt APA/Bundesheer/Peter Lechner

Hugo Portisch wurde im engsten Kreis beigesetzt.

Die am 1. April verstorbene Journalistenlegende Hugo Portisch wurde am 29. April im engen Kreis aus Familie, Freunden und Wegbegleitern beigesetzt. ORF III überträgt die Trauer-Zeremonie, die aufgrund der pandemiebedingten Sicherheitsmaßnahmen öffentlich nicht zugänglich ist, übertrug seit 14.30 Uhr live.

Neben Bundespräsident Alexander van der Bellen war auch der Wiener Bürgermeister Michael Ludwig bei der Trauerfeier zugegen. Van der Bellen sagte in seiner Rede, dass „es nicht leicht ist Worte zu finden, angesichts dieser verstummten Stimme“. Portisch habe sich dem Erhellen verschrieben und dankte ihm für ein „journalistisches Schaffen, das unser Land tief geprägt hat“ und seine „begeisternde Suche nach Wahrheit“. „Und doch, was mir wichtig ist, entzog sich dieser kritische Geist der Verlockung des allzu Einfachen.“

Johanna Rachinger, Generaldirektorin der Österreichischen Nationalbibliothek, wurde in einem Beitrag eingespielt: „Hugo Portisch war ein ganz großer Unterstützer des Hauses der Geschichte.“

Michael Ludwig nannte Portisch in seiner Videoeinspielung einen glühenden Österreicher und Europäer: „Er war sehr gerne in Wien, aus diesem Grund ist er Ehrenbürger von Wien. Er wird unvergessen sein. Hugo, alles Liebe, ein letztes Glückauf.“ Die Feierlichkeiten umrahmten die „Hot Jazz Ambassadors“, Portisch hatte dies selbst bestimmt. Unter anderem spielten sie „Just a Closer Walk With Thee“. Sein Freund und Journalist Heinz Nußbaumer nannte Portisch einen Glücksfall und fügte hinzu: „Wie selten wir beide über Leben und Sterben geredet haben, ja, über unsere Erlebnisse als Augenzeugen. Aber kaum jemals ist dabei unsere persönliche Vorbereitung auf diese unausweichliche Perspektive des Menschseins zur Sprache gekommen.“

Heinz Nußbaumer bei seiner Trauerrede
Heinz Nußbaumer bei seiner TrauerredeFotograf

Im Rahmen der Sendung meldete sich Roland Adrowitzer aus dem ORF-Zentrum und blickte auf das bewegte Leben und Wirken Portischs zurück und begrüßte den langjährigen Portisch-Verleger Hannes Steiner zum Gespräch. Vor der Übertragung hat ORF III mit „Österreich II ‒ Aufbruch aus dem Chaos“ einen Teil von Hugo Portischs und Sepp Riffs bekannter Dokumentarreihe gezeigt. Anschließend an die rund 60-minütige Trauerfeier erinnert die Doku-Trilogie „Hugo Portisch ‒ Aufregend war es immer“ (ab ca. 16.05 Uhr) nach der gleichnamigen Biografie an den Doyen des österreichischen Qualitätsjournalismus.

Trauerfeier im engsten Kreis
Trauerfeier im engsten KreisFotograf

„Erklärer der Nation“

Der breiten Öffentlichkeit wurde Portisch als Chef-Kommentator des ORF-Fernsehens bekannt. Wie kein Zweiter beherrschte er die Kunst, komplizierte Sachverhalte in einfachen Worten zu erklären und Wissen mit hoher Kompetenz, aber ohne erhobenen Zeigefinger zu vermitteln. Mit seinen Fernsehserien „Österreich I“ und „Österreich II“ wurde er zur Inkarnation eines kollektiven österreichischen Geschichtsbewusstseins.

1955 holte ihn Hans Dichand, damals Chefredakteur, als Stellvertreter in den neugegründeten „Kurier“. Nach Dichands Abgang aus der damals größten Tageszeitung wurde Portisch 1958 Chefredakteur. 1967 wechselte er als Chefkommentator in den ORF ‒ und wurde eines der Aushängeschilder der Bacher’schen Informationsoffensive.

Für seine Arbeit wurde Portisch u.a. mit dem Karl-Renner-Preis, dem Österreichischen Staatspreis, der Goldenen Kamera und dem Fernsehpreis „Romy“ ausgezeichnet. 2018 wurde er zum Wiener Ehrenbürger ernannt, im Herbst 2019 erhielt er das Goldene Ehrenzeichen der Republik. Seine Autobiografie „Aufregend war es immer“ wurde zu seinem 90. Geburtstag ergänzt und neu aufgelegt. Damals legte er auch mit „Leben mit Trump ‒ ein Weckruf“ eine damals hochaktuelle Betrachtung des Umbruchs in den USA und dessen internationale Folgen vor.