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Wohnhausbrand fordert 19 Todesopfer

10.01.2022 • 15:18 Uhr / 4 Minuten Lesezeit
Schwerer Wohnhausbrand fordert 19 Todesopfer - unter ihnen neun Kinder
Schwerer Wohnhausbrand fordert 19 Todesopfer – unter ihnen neun Kinder (c) AP (Yuki Iwamura)

New York: Zudem wurden 60 Menschen lebensgefährlich verletzt.

New York trauert um die Opfer eines verheerenden Brandes im Stadtteil Bronx. Die Flaggen sollten bis Mittwochabend auf halbmast bleiben, hieß es in einem Tweet des Büros von Bürgermeister Eric Adams. Dieser sagte den Opfern des Brandes nach Angaben der Zeitung “New York Times” Unterstützung zu. Mindestens 19 Menschen waren bei dem schweren Brand am Sonntag gestorben – unter ihnen neun Kinder.

Nach einem Großeinsatz von rund 200 Feuerwehrleuten konnte das Feuer in wenigen Stunden gelöscht werden. “Die Zahlen sind schrecklich”, sagte Adams, der auch von einer “Tragödie” sprach. Es wird davon ausgegangen, dass die Zahl der Toten angesichts von über 60 größtenteils lebensgefährlich Verletzten noch weiter steigen könnte.

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Kaputtes Heizgerät als Brandverursacher

Ein Mitarbeiter der Stadt, der wegen der laufenden Ermittlungen zur Brandursache anonym bleiben wollte, sagte der “New York Times”, die Feuerwehr gehe davon aus, eine elektrische Raumheizung sei mehrere Tage lang ununterbrochen in Betrieb gewesen. Das kaputte Heizgerät löste nach Angaben des Feuerwehr-Chefs Daniel Nigro den Brand aus.

Einer der Bewohner des Gebäudes erzählte, wie er Menschen auf der Flucht “Hilfe, Hilfe, Hilfe” rufen hörte. Während seine Kinder unverletzt blieben, seien die Kinder seiner Nachbarin in dem Feuer getötet worden. Normalerweise bringe er sie alle jeden Morgen zur Schule, doch dies werde nun nie wieder passieren. “Was werde ich jetzt meinen Kindern erzählen?”, sagte er unter Tränen. “Morgen ist ein Schultag, sie werden mich fragen, wo ihre Freunde sind.”

Dilenny Rodriguez schilderte, wie sie Kinder schreien hörte. Sie selbst sei in ihrer Wohnung gewesen, als sie den Rauch wahrnahm. Zusammen mit ihrer Tochter habe sie im Schlafzimmer gewartet, bis schließlich Feuerwehrleute an die Tür geklopft hätten und mit ihnen das Treppenhaus hinuntergegangen seien. “Das Schlimme war, als wir die Treppe hinuntergingen und wir eine Leiche sahen und tote Hunde. Wir konnten nichts tun”, sagte sie. Sie trauere um ihre Nachbarn. “Jeder hatte seine Familie hier im Gebäude.”

Feuerwehrleute
Hunderte Einsatzkräfte kämpften vor Ort gegen die Flammen.AP

Stunden nach dem Feuer im Herzen der Bronx war der Unglücksort noch von Blaulicht erhellt. Hunderte Einsatzkräfte von Polizei, Feuerwehr und Spezialteams setzten die Spurensuche fort. Eine angrenzende Schule wurde für die Brandopfer geöffnet, um den nun erst einmal Obdachlosen eine Unterkunft zur Verfügung zu stellen. Bei dem Gebäude handelt es sich um einen Wohnblock für sozial schwache Familien mit angepassten Mieten. Die Bronx ist der ärmste Stadtteil New Yorks mit einem Einkommen seiner Bewohner weit unter dem Schnitt der US-Ostküstenmetropole.